周怀阳:“蛟龙”号首位“乘客”

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今天早上,中国第一艘自行设计和自行集成的深海载人潜水器“蛟龙号”搭载了第一名真正的“乘客”,下降了人。上海同济大学教授周淮阳来到了中国南海寒冷的春天。昨天晚上,“蛟龙号”刚刚从该地区海底回到母舰“向阳红09号”的甲板上,成功完成了首次实验应用航行中的第一次潜水任务,并发现了大量贻贝等大型生物。

“我过去常常乘坐美国潜水器在深海进行科学研究,但这次我是靠中国人自己。”同济大学海洋与地球科学学院教授周淮阳是首批与蛟龙一同下降的科学家之一,他对今天的期待已经超过10年了。早在1999年,科技界就讨论了利用我国设计的潜水器进行深海科学研究的问题。2011年5月,国家自然科学基金“南海深海过程演化”重大研究项目(以下简称“南海深海项目”)申请在南海进行深海潜水勘探,并结合“角龙”的进一步实验,对南海深海过程进行高精度、高分辨率的现场探测。

最后,“蛟龙”在一次试验性航行中首次聚焦于“南海深水计划”。包括周淮阳在内的总共6名科学家对中国南海进行了考察。他们不仅要与“龙”一起潜水,还要负责操作各种实验设备,如保压流体采样器、沉积物采样器、多参数传感器等。工作量很大。航行前,“乘客”已经完成训练,了解并掌握了潜水器的基本性能和潜水器内的操作程序。对于第一个“乘客”周淮阳来说,这些都不是陌生人。早在2005年,他就是中国“中美深海热液区联合深潜”项目的首席科学家,并乘坐美国载人潜水器阿尔文号(Alvin)抵达海底世界。

据介绍,6月10日胶龙帆船首次试航分为3个航段,预计需要113天。科学家将乘坐“蛟龙”号下降3-4公里,在中国南海北部的一个小海山进行科学实验。他们将进行观测、精细地形测量和收集岩石、沉积物、生物样本等。南海洋壳基底、洋中脊热液活动和冷泉都是科学家关注的焦点。“这次选择的冷泉位于海山地区的北部。虽然水深不超过1000米,但地形相对复杂。”周淮阳说,潜水器面临的挑战是目标太小,需要非常精确的定位才能找到冷泉口。

据蛟龙号试航总指挥、国家深海基地管理中心主任刘枫说,这次潜水器上安装了定位系统。海底绝对坐标定位可以达到米级精度,最大误差不超过10米。同时,视频系统得到了进一步的改进,使图像更加清晰。昨天完成的第一次潜水是一次工程潜水,它验证了潜水器处于非常稳定的技术状态,而且它的驾驶员有良好的驾驶技能。首次启动的长基线定位系统已成功运行,潜水器具有“指向何处命中何处”的能力。