李彦宏:我们不一样!那些年无人车吹过的牛,有谁实现了?

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“去年11月,在我们的百度世界大会上,我大发雷霆,说我们将在2018年7月大规模生产无人驾驶汽车。然而,创新总是有许多风险和不确定性,制造汽车和制造PPT是不同的。交货经常会有延误。”在昨天的2018年人工智能开发者大会上,李彦宏用这样一段话为他的声明奠定了基础。

“我们刮掉的奶牛实现了,世界上第一辆L4级自动驾驶汽车已经批量生产。”李彦宏宣布百度无人驾驶巴士“阿波罗”将大规模生产并下线,首批交付100辆汽车。据了解,这辆车是百度阿波罗与金龙客车合作制造的。他还透露,“阿波罗”将很快被送往北京、熊安、深圳、福建平潭、湖北武汉等地进行商业运营。此外,他还收到了日本的订单。

100可能不多,但它确实符合大规模生产车辆“产量超过50”的定义。李彦宏和百度终于在一年前实现了他们的承诺。

百度下了很大的赌注,它将在5年后实现大规模生产。早在2013年,百度无人驾驶汽车项目正式启动,由百度研究院开发。其技术核心是“百度汽车大脑”,包括四个模块:高精度地图、定位、感知、智能决策和控制。

然后在2015年1月,百度召开了一次汽车联网会议,发布了跨平台汽车联网解决方案卡里夫,并将奥迪、现代和通用汽车聚集在一起。当时,一些媒体表示怀疑:百度汽车将来会上路吗?对此,百度的回答是“不方便”,但很快,答案将于2015年底公布。

2015年12月10日,百度宣布,百度开发的无人驾驶汽车将在中国首次实现城市、环路和高速公路混合路况下的全自动驾驶。同时,宣布成立自主驾驶业务部独立开展这项业务,这也意味着百度无人驾驶汽车已经从研究所阶段进入商业发展和现金实现阶段。

然后在2017年4月,时任百度集团总裁的齐鲁在上海车展上正式宣布了“阿波罗”计划,投资200亿元为汽车行业和自动驾驶领域的合作伙伴提供软件平台,帮助他们通过结合车辆和硬件系统,快速构建自己完整的自动驾驶系统。

此后,百度加快了步伐,频繁开始路试。

今年3月22日,百度在北京赢得了第一批自动驾驶考试临时牌照。3月30日,百度和金龙客车公司分别获得了福建省第三个自动驾驶测试车辆牌照。4月18日,百度在重庆赢得了第一批汽车驾驶执照,直到昨天宣布量产。

值得注意的是,这种大规模生产的“阿波罗”无人驾驶公交车是一种商用车,而不是客车。所谓商用车(commercial vehicle)是指在设计和技术特性方面用于运输人和货物的车辆,包括所有9个座位以上的卡车和公共汽车。

首先使用商用车的原因可能有两个原因:一方面,百度的战略计划是将人工智能推向商业部署,最快的途径是大规模生产商用车,这不仅能产生示范效果,还能为百度创造一定的效益;另一方面,金龙汽车作为国内客车制造的老牌龙头企业,拥有良好的技术基础,更容易实现无人驾驶技术的落地。

技术基金,无人驾驶汽车大规模生产的关键

无人驾驶汽车的大规模生产问题从概念开始就一直是人们关注的焦点。不管这家企业的英国石油公司写得有多酷,吹捧的技术有多先进,只要不能实现大规模生产,那么你就是PPT汽车制造学校,一个在大洋彼岸已经窒息梦想好几年的老商人,应该有深厚的经验。

事实上,最近不仅老贾、特斯拉和威来参与了大规模生产。特斯拉计划在2018年第一季度末达到每周生产2500辆汽车的目标。然而,现实情况是,2017年第四季度车型3的产量仅为2,425辆,生产目标在此期间多次下调。

直到几天前,特斯拉终于实现了马斯克的生产目标

马斯克刚刚擦去了眼泪,威来汽车创始人李斌也表示:“我们不是用PPT制造汽车,但我们已经开始交付。”然而,根据李斌今年2月设定的威来ES8交付时间表,威来ES8应该在4月下旬交付第一批用户。原始版本的交付于9月份完成(生产了10,000台)。很明显,第一批货晚了两个月,数量不明。

为什么大规模生产无人驾驶汽车如此困难?

首先是技术问题。无人化技术主要包括中央处理系统、激光雷达和地图构建,其中激光雷达的成本最高。百度无人驾驶汽车使用的VelodyneLiDAR 64线激光雷达价格高达70万元。

此外,无人驾驶汽车面临着人工智能应用的劫持安全问题,需要应用反劫持防御技术进行匹配。

即使无人驾驶汽车公司掌握了上述所有技术,他们也会在生产过程中遇到问题。对于这种高规格、高技术要求的汽车,很明显一般的代工厂无法生产,所以有必要找一家生产能力极强的汽车厂或自建工厂来生产。例如,百度与金龙巴士合作,威来与江淮汽车合作,特斯拉选择建立自己的工厂。

此外,中国无人驾驶汽车刚刚起步,很难控制许多配套零部件的生产质量。它也处于不可能大规模生产的阶段。

第二个是资金问题。根据HIS公司的预测,2025年无人驾驶汽车的成本将比普通汽车的平均年成本高7000-美元,而且成本将随着汽车销量的增加而降低。总的来说,一辆新的无人驾驶汽车的成本将在美元左右,显然目前的成本更高。

不难理解为什么业内一些人认为新车应该有10亿到100亿美元的营运资本,这在开始建立供应链和生产时可能要花费数百万甚至数千万美元。巴吞汽车公司的首席执行官毕福康曾经说过:制造一辆汽车的成本是巨大的。它将花费超过10亿美元。

如果老贾的法郎没有刚刚收到第一轮20亿美元的融资,那就已经是当务之急了。恐怕工厂此时仍将是荒凉的。

最后,附上各汽车公司大规模生产无人驾驶汽车的不完整统计时间表。让我们拭目以待。

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