掌控互联网“主动脉” 四大巨头争相海底“织网”

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控制互联网“主动脉” -

四大巨头正在争夺海底的“编织网”

该报在法国的记者李洪志

今天的观点

谷歌,Facebook,亚马逊和微软这四大互联网行业的巨头都脱臼了,并且各有所长。最近,在海洋的深处,海底电缆的战斗已经悄然发起。

针对互联网“Aorta”,美国公司的市场份额飙升

超过400条海底电缆承载着全球80%-90%的互联网流量,99%的洲际网络数据必须通过。作为互联网全球“主动脉”的关键基础设施,海底电缆已由国家电信运营商铺设和运营。

近年来,随着高清视频直播,大数据,云计算等远程服务的成熟,跨境数据流量迅速增长,对海底电缆传输的需求也在增加。互联网巨头正在瞄准这个机会,正在竞相开始在海床上“编织网”。在短短几年内,美国互联网巨头迅速成为海底电缆的主要参与者。通过大量投资,互联网公司正在逐步取代传统的电信运营商垄断。五年前,美国网络公司仅占北大西洋市场的5%,其中海底电缆人口密度最高,但预计这一数字可能会在未来三到四年内上升至90%。

互联网巨头投入巨资建立全球数据帝国

近年来,亚马逊,微软和谷歌正在竞相开发云计算服务并在全球建立数据中心,海底电缆具有重要意义。三巨头也把战场变成了大海,谷歌在这里领先并走在了最前沿。

在短短几年内,谷歌已投入超过300亿美元参与建设十多个海底电缆项目。特别是在2018年,谷歌独立投资建设连接洛杉矶和智利的“居里”电缆,成为第一家拥有洲际海底电缆的非电信公司。后来,谷歌在大西洋建立了一条连接弗吉尼亚和法国的全资海底电缆“Dunan”。今年7月,谷歌再次率先采用最新技术,成本更低,传输能力更强,并完全资助连接葡萄牙和南非的电缆“阿基诺”的建设。到目前为止,谷歌拥有14条洲际海底电缆的部分或全部所有权。目前,世界上的海底电缆长约110万公里,而谷歌直接投资约10万公里的光缆建设,占全球海底电缆总长度的10%。

尽管Facebook没有云服务业务,但为了确保数十亿用户的访问,并在未来扩展实时视频和虚拟现实服务,它还在这一领域投入了大量资金,并与三家云计算巨头合作。其中,Facebook投资30亿美元,微软联手打造大西洋海底电缆“海潮”,介于美国和欧洲之间;与亚马逊合作,铺设了14,000公里的跨太平洋电缆;并与谷歌(PLCN)共同建立连接洛杉矶和香港的太平洋有线网络系统。

欧洲非常重视它,但它有足够的力量

最关注海底电缆的欧洲国家是欧洲大陆以外的国家。

“卫星无法满足现代社会和数字经济的通信需求。除了使用海底电缆外,别无选择。”英国智库政策交流中心在一份关于海底电缆战略重要性的长篇报告中指出,如果没有光纤电缆,英国将直接破产。

欧洲大陆也依赖海底电缆。法国70%-80%的互联网流量是通过跨大西洋海底电缆,法国政府认为这是一个重要的基础设施,具有很大的国家利益。法国《费加罗报》指出,“海底电缆将长期作为中央数字资产,为其业主带来经济,战略和军事优势。”

法国前阿尔卡特子公司ASN是世界上为数不多的具有独特端到端集成能力的海底电缆制造商之一。 ASN最近签约了谷歌对“阿基诺”电缆建设的投资,这也反映了法国公司在海底电缆工程方面的全球领先水平。

尽管仍保持领先的技术水平,但欧洲电信运营商已大幅减缓在该领域的投资。欧洲和美国之间的大多数海底电缆都是在2000年左右铺设的,其中许多都接近使用寿命。由于采用了更新的技术,美国互联网公司投资新的海底电缆,其盈利能力和传输容量优于之前建造的旧光缆,这将逐渐迫使欧洲电信运营商放弃首批高成本电缆。虽然法国电信等欧洲电信运营商仍然保持一定的投资水平,但对于新的大型项目来说还不够。与拥有金融和技术优势的美国互联网巨头相比,传统电信运营商放弃市场只是时间问题。

(技术日报,巴黎,8月28日)